Después del instituto, Manon no sabía que hacer con su vida, por lo que decidió hacer un gap year, viajar y mejorar su inglés. A continuación, ella misma nos cuenta todas las claves de su experiencia.

After high-school, Manon didn’t know what to do with her life, so she decided to take a gap year, travel and improve her English. She explains all keys of her experience below.

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Flag_of_Spain_(Civil).svg 1. ¿Qué te motivó a irte de gap year a Australia ?

Tenía amigos más mayores que yo que se habían ido al extranjero tras finalizar el instituto y me parecía increíble, así que hice lo mismo. En ese momento, no tenía claro lo que quería estudiar y no sabía muy bien qué hacer con mi vida. Viajar me pareció una de las mejores opciones.

2. ¿Por qué elegiste Australia?

Era como un sueño, irme tan lejos como pudiera, lejos de todo lo conocido. Australia es el país de la felicidad, el sol y la diversión. Al ser tan grande, puedes cambiar de culturas fácilmente.

3. ¿Cómo fue el proceso antes de irte a Australia?

Lo primero que hice fue contactar con Rotary, una organización internacional que ayuda a los estudiantes de intercambio, entre muchas otras cosas. Me dieron información sobre todo el proceso. Resultó ser un proceso largo, pero tampoco tan difícil; excepto la visa. Me llevó meses organizar todo mi viaje.

4. ¿Qué hiciste allí? ¿Estudiar? ¿Trabajar?

Repetí el último año de instituto, porque tenía una visa de estudiante (casi no iba a clase, era muy aburrido).

5. ¿Cómo encontraste alojamiento?

Viví con cuatro familias. La organización citada arriba, Rotary, se encargó de buscarme alojamiento.

6. ¿Cómo es la vida allí?

La vida es genial. Viví en Gunnedah, una ciudad del estado de New South Wales. Tuve de la suerte de vivir en la zona de bosques australianos y no en una gran ciudad, lo que me permitió aprender muchísimo sobre el país y la cultura real australiana. También hice un safari por todo el país, por lo que pude conocer las costumbres de cada rincón de Australia. La gente es muy agradable y te hacen sentir como en casa. La vida es cara, pero vivía con familias de acogida, lo que hizo mi estancia bastante asequible. Fue muy duro volver a Bélgica después de un año entero en otro país. Además, en mi opinión, la sociedad es mucho mejor allí que aquí.

7. ¿Conocías a más gente en tu situación?

Sí. Algunos de mis amigos se fueron también a Australia el mismo año, y también conocí  a muchísimos estudiantes de intercambio a través de Rotary.

8. ¿Crees que es una buena decisión irse de gap year tras finalizar el instituto? ¿Fue útil? ¿Qué aprendiste?

Creo que es la mejor oportunidad que una persona puede tener en la vida. Viajar durante un gap year tras terminar el instituto te permite abrirte al mundo; en una etapa en la que pasas de adolescente a adulto. Te permite conocerte a ti mismo y aprender de otros. Fue muy útil. Me di cuenta de lo que quería estudiar (idiomas) y aprendí inglés. Aprendí mucho valores de la vida, los cuales no conocía hasta el momento. En definitiva, a vivir como si cada día fuera una nueva aventura (muchos hablan de ello, pero muy pocos lo ponen realmente en práctica).

9. ¿Qué hiciste tras esta experiencia?

Volví a Bélgica, para estudiar en la universidad. Desde entonces,  la vida no es tan guay. Esto es lo ”malo” de irse de gap year, cuando vuelves la vida te parece muy triste ( este es mi caso, no le ocurre a todo el mundo). Solo piensas en irte de viaje de nuevo, pero ya no es tan fácil.

Si todavía quieres saber más acerca de la experiencia de gap year en Australia, escribe un comentario con tus dudas. Manon estará encantada de poder ayudarte 🙂

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260px-Bandera-de-inglaterra-400x240 1. What encouraged you to take a gap year in Australia?

I had some older friends who went overseas after their last year of high school and it looked awesome, so I did the same thing. I also didn’t know what to do with my life at that moment and I didn’t know yet what I wanted to study. Traveling appeared to me to be the best thing to do.

2. Why did you choose Australia?

It was kind of a dream to go as far as I could and be away from everything I knew. Australia is the country of happiness, sun and fun. You can easily go from a culture to another because this country is so big

3. How was the process like before leaving?

The first thing I did was to contact Rotary, a world-known organization that helps exchange students, among many other things. They informed me about the whole process.  This one was  long but not that hard, except for the visa. It took months to organize my year abroad.

4. What did you do there? Study? Work?

I repeated the last year of high school because I had a student visa (but I barely went to school because it was boring). I learnt English.

5. How did you find accommodation?

I lived with four host families. It was the organization Rotary which was in charge of finding my accomodation.

6. How’s life there?

Life is great. I lived in Gunnedah, a city in New South Wales state. I had the chance to live in the australian bush and not in a big city, and I really learnt so much about the country and the real culture. I also did a safari tour for 1 month around Australia and it was the best opportunity to learn traditions from every corner of the country. People are so nice and they make you feel very welcome. The life is expensive but I was living with host families so it was affordable. It is so hard to be back in Belgium after a year in a complete different country which is, according to me, so much better than the society here.

7. Did you know other people in your situation?

Yes. Some friends of mine also went to Australia the same year and I also met a looooot of exchange students through Rotary.

8. Do you think that is a good idea to take a gap year after high school to do different things? Was it helpful? What did you learn?

I think this is the best opportunity a person can take in their life. Traveling through a gap year after high school allows you to open your eyes on the world. It’s the frontier between teenage and ‘adult’ time. It makes you realise who you really are and you learn so much about others and about yourself. This year was really helpful because I found what to study (languages), I learnt English, I learnt so many values of life I had no idea before and that you have to live every day as an adventure (a lot of people say that but only a few really put it into practice).

9. What did you do after this experience?

I went back to Belgium to university and since I have been back from Australia, life is so sad and kind of depressing. This is the “bad” thing about taking a gap year: when you get home, you are really sad of your life here (I’m talking for myself, it is not the case for everyone). All I can think about is dropping out of school and travel again, but it’s not that simple.

If you still want to know more about the gap year experience in Australia, just leave a comment with your questions. Manon will be glad to help you 🙂

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