Praga es una ciudad con mucho encanto, pero vivir ahí es aún mejor. Xavi nos cuenta su experiencia de Erasmus el año pasado.

Prague is a charming city, but living there is even better. Xavi shares his last year’s experience as an Erasmus.

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Flag_of_Spain_(Civil).svg Nombre: Xavier Roca

Estudios: Grado en Biología

Universidad de destino: Univerzita Karlova v Praze (Charles University in Prague, República Checa)

Año académico: 2016-2017

Alojamiento: cómo encontrar casa, dónde vivir

La verdad es que encontrar alojamiento no fue muy difícil. La misma universidad te ofrecía la posibilidad de alojamiento en la solicitud de intercambio. Una vez te aceptaban, te asignaban en una de sus residencias, situadas un poco lejos del centro, pero todas muy bien comunicadas, ya sea en metro, tranvía o bus.

Yo fui a Hvezda, era una residencia con la mayoría de habitaciones compartidas (90€/mes aprox.) y algunas individuales (125€/mes aprox.). La habitación constaba de una cama, un escritorio y un armario por persona y las medidas de la habitación eran las mismas tanto en las individuales como en las dobles. A final de cada pasillo había una cocina simple y baños mixtos compartidos. La residencia no era nada del otro mundo, pero al ser todo un edificio solo para los Erasmus, el ambiente era espectacular e inmejorable.

La misma universidad ofrecía una beca a los estudiantes de intercambio para el alojamiento. No era mucho dinero, pero para un semestre daba para pagar un poco más de un mes.

Había otras residencias que no eran de la Charles, pero la mayoría pertenecían a alguna otra universidad y sus estudiantes tenían preferencia en la solicitud. Recuerdo que miré las de la politécnica y eran más caras, aunque sus instalaciones parecían estar mejor.

Otros se quedaban en algún hostal y luego buscaban piso. Por lo que me pareció leer en su momento, los pisos céntricos se movían alrededor de los 400€/mes.

¿Cómo valorarías la universidad?

Durante toda mi estancia de Erasmus, la universidad nos mantenía informados de todas las actividades, de todos los papeles a firmar, entregar, cambios de horarios, problemáticas de intercambio…

A la hora de estudiar, había cursos en inglés, la mayoría únicos para estudiantes Erasmus, y otros para checos y estudiantes de intercambio. Las asignaturas de Biología eran de pocos créditos, muy específicas y enfocadas a cada tema. Me gustó este plan de estudios.

En general, los profesores eran muy buenos y entregados a los alumnos. En cuanto a los exámenes, aunque había algún test, la mayoría eran defensas orales de proyectos. Los cursos intensivos de laboratorio y de bioinformática con profesores checos o internacionales eran muy interesantes también.

Además, la Charles University es muy buena para estudiantes de Medicina y de Economía/Políticas.

Vida en la ciudad: día a día, oferta cultural, fiesta…

Praga es una ciudad preciosa, emblemática, señorial y única para visitar. Siempre hay algún rincón que descubrir. En verano y navidades hay muchos turistas, pero aun así la ciudad es encantadora. Una joya en Europa central que merece la pena visitar. Además, es una ciudad muy barata, si sabes dónde consumir. Hay que tener cuidado en los sitios de cambio de moneda, ya que allí usan coronas checas.

Hay mucha oferta cultural, ya sea arquitectónica, artística, teatral… Merece la pena ir a la ópera de Praga con el descuento de estudiante; no son los mejores palcos, pero se ve perfectamente. No siempre se tiene la oportunidad de pagar menos de 20€ y disfrutar de una ópera de primera.

La ciudad también cuenta con millones de bares y discotecas. De entre ellos recomendaría el Café Louvre para ir a merendar un buen té, café y pasteles. Para salir de noche, no os podéis perder el único e inigualable Klub Vzorkovna o el Popo Café. Hablando de discotecas, los viernes en Lucerna y los jueves en el Chapeau Rouge son épicos. Además, las fiestas Erasmus de los miércoles eran míticas, ya sean en Nebe o Roxy. Para acabar, no me puedo dejar la discoteca más grande de Europa central: Karlovy Lazne. Es un poco más cara que las otras y está llena de turistas, pero es de visita obligatoria al menos una vez.

¿Es una ciudad que te permite viajar?

Es muy fácil viajar desde Praga. Al ser una ciudad muy céntrica te quedan muchas ciudades europeas cerca: Viena, Salzburgo, Berlín, Dresde, Múnich, Bratislava, Budapest, Cracovia, Varsovia. Son distancias que se pueden hacer en bus perfectamente. Recomiendo la línea de bus RegioJet, con billetes muy baratos y unas instalaciones excelentes. Para ir a Polonia, PolskiBus también es muy recomendable económicamente, aunque no son tan cómodos.

Viajar dentro de la República Checa también es fácil, ya sea en bus (RegioJet) o tren. Aconsejo visitar: Cesky Krumlov, Bohemian Paradise, Velka Amerika, Karlstejn y Karlovy Vary.

¿El no hablar checo es un problema?

A nivel de estudios y administración en la universidad, el checo nunca fue un problema, todos hablaban inglés. Igual que en los bares, cafés, restaurantes, discotecas… Aunque por la calle y tiendas más específicas como supermercados, algunas farmacias y peluquerías, el checo predominaba. Con poco tiempo te acostumbras y puedes aprender las cosas básicas para sobrevivir. Sin embargo, el checo es un idioma muy muy difícil de aprender.

¿Cómo ha cambiado tu vida después del Erasmus?

Mi vida cambió muchísimo. Después de la depresión post-Erasmus pertinente, aprendí a vivir diferente, a aprovechar mejor el tiempo de estudio y ocio. El Erasmus te abre la mente a nuevas personas, culturas, estilos de vida… Empecé a ver la vida de una forma distinta y a apreciar las relaciones de otra forma. Después de mis dos Erasmus (también estuve de Erasmus Prácticas en Bruselas), estoy seguro de que en algún momento de mi vida me volveré a ir a por nuevas aventuras.

Si todavía quieres saber más acerca del Erasmus en Praga, escribe un comentario con tus dudas. Y si te acaban de conceder una beca Erasmus y Modum todavía no ha publicado sobre tu ciudad, dínoslo y en poco tendrás tu artículo.

260px-Bandera-de-inglaterra-400x240 Name: Xavier Roca

Field of study: Biology

Host University: Univerzita Karlova v Praze (Charles University in Prague, Czech Republic)

Academic year: 2016-2017

Accommodation: how to find a place, where to live

Finding accommodation wasn’t hard, the own university offered it when filling out your application. Once you were accepted, they provided you with accommodation at one of their residences, which were a little far from the city centre, but well connected by subway, streetcar or bus.

My residence was Hvezda, where most of the rooms were shared (90€/month approx.) and only a few were individual (125€/month approx.). The room had a bed, a desk and a closet per person, and double rooms were as big as individual rooms. Then, there was a kitchen and shared bathrooms for both men and women down the hall. The residence was nothing special, but since the building was full of Erasmus students, the atmosphere was amazing.

The university also offered a scholarship to help international students with lodging. The money wasn’t great but at least you could pay a little more than a month of accommodation.

In addition to the Charles University residences, there were also a few others, but most of them belonged to other universities and gave preference to their own students. I remember checking out the Polytechnic residences and they were more expensive, although their facilities looked better.

Other people just decided to stay at a hostel and then look for accommodation. If I’m not mistaken, an apartment downtown cost around 400€/month.

How is the university?

The university always kept us updated about all activities, paperwork, changes in schedule, Exchange issues…

In terms of studies, they offered lessons in English, most of them just for Erasmus students, but others also for Czech and exchange students. Biology courses were very specific about a certain subject and weren’t worth many credits. I liked this curriculum.

Professors were usually really good and devoted to their students. As for exams, even if we had a few tests, we mostly had to make oral presentations about projects. Crash courses at the lab and bioinformatics courses with Czech and international professors were also very interesting.

In addition to all that, Charles University is a good one for Medicine and Economics/Politics.

Life in the city: daily life, cultural activities, partying…

Prague is a beautiful, iconic and stately city, definitely worth a visit. There’s always something new to discover. Even if it gets packed with tourists in summer and during Christmas, it’s a charming city. A real gem in central Europe that you can’t miss. Besides, it’s a very cheap city if you know where to go. You just need to be careful at exchange houses, since they still use CZK.

It has a great cultural offer: architecture, art, theatre… The opera is worth a visit with the student discount. Its balconies are not the best but you can still see everything. You’re not always given the opportunity to pay less than 20€ and enjoy a first-class opera.

There’s lots of bars and clubs. I recommend Café Louvre for a tea, coffee and pastries. For a night out, you can’t miss the one and only Klub Vzorkovna or the Popo Café. Speaking of clubs, Fridays at Lucerna and Thursdays at Chapeau Rouge are epic. In addition, Erasmus parties on Wednesdays were amazing, both at Nebe and Roxy. Finally, I shouldn’t forget about the biggest club in central Europe: Karlovy Lazne. It’s a little bit more expensive compared to the others and it’s full of tourists, but it’s a must at least once.

How easy is it to travel from this city?

Traveling from Prague is really easy. Since it’s right in the middle, many other European cities are close: Vienna, Salzburg, Berlin, Dresden, Munich, Bratislava, Budapest, Krakow, Warsaw. Distances are short enough to travel by bus. I recommend the bus company RegioJet, with cheap tickets and excellent facilities. PolskiBus is also a very cheap option to travel to Poland, but seats are not that comfortable.

Traveling inside the Czech Republic is also easy, whether it is by bus (RegioJet) or train. I recommend you to visit Cesky Krumlov, Bohemian Paradise, Velka Amerika, Karlstejn and Karlovy Vary.

Not speaking Czech… is that a problem?

When it comes to university, Czech was never a problem, everybody spoke English. Same at bars, cafés, restaurants, clubs… However, Czech dominated the streets and some stores such as supermarkets, some pharmacies and hair salons. It was just a matter of getting used to it, then you learnt the basic words to survive. The Czech language is a difficult one, though.

How has your life changed after your Erasmus exchange?

My life changed a lot. After a post-Erasmus depression, I learnt to live in a different way, and make the most of my study and leisure time. Erasmus turns you into a more open-minded person towards new people, cultures and lifestyles. I looked at life in a different way and I began to value relationships differently. After my two Erasmus experiences (I also did an Erasmus Traineeship in Brussels), I’m pretty sure I will embark on new adventures at some point of my life again.

If you still want to know more about Erasmus in Prague, just leave a comment with your questions. And if you’ve just been awarded an Erasmus grant and you can’t find your city in Modum’s website, just let us know and the post will be published soon.

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