Como sabemos que sois muchos los que entráis en un mar de dudas cuando os conceden la beca Erasmus, Modum inaugura su nueva sección: Once Erasmus, always Erasmus. Cada mes, os traeremos una ciudad nueva y os contaremos todo lo que necesitáis saber acerca de ella. ¡Arrancamos con Bruselas!

We are aware that most of you have a lot of questions when you receive an Erasmus grant. That’s why Modum opens a new section: Once Erasmus, always Erasmus. Once a month, we will approach you to a new city and let you know everything about it. Let’s start with Brussels!

yannis-papanastasopoulos-420825

Flag_of_Spain_(Civil).svg Nombre: Eva Sanz

Estudios universitarios: Traducción e Interpretación

Universidad de destino: Université Libre de Bruxelles (Bruselas, Bélgica)

Año académico: 2015-2016

Alojamiento: cómo encontrar casa, dónde vivir

¡Ojalá hubiera tenido algo parecido a Modum para encontrar alojamiento! En mi caso, era la primera vez que me iba fuera de casa para un periodo tan largo y lo de buscar alojamiento me parecía todo un mundo. Empecé a buscar en las típicas páginas como BruKot o iKot y también en páginas de Facebook. En Bruselas, aparte de los pisos y las típicas residencias de estudiantes, existe lo que se llama “kot”. Los kots son edificios enteros de varias plantas con cocina y baños compartidos y habitaciones privadas en cada uno de los pisos. Los hay desde 5 o 6 personas hasta 18 como el mío!! En un principio, pensaba que cuanta más gente mejor, pero con el tiempo me fui dando cuenta de que es mejor tener menos compañeros de piso porque 1) la casa no estará tan patas arriba y 2) es más fácil llegar a conocer a las personas. De los 18 que éramos, yo solo tenía una relación cercana con unos 5 de ellos.

Otra recomendación es que, en la medida de lo posible, visitéis antes el sitio en el que vais a vivir y que no paguéis nada por adelantado. Conozco a varias personas que los primeros días se cogieron un hostal y buscaron allí directamente o que incluso viajaron en verano un par de días para ir buscando. Yo me fie de las fotos y de la aparente simpatía del propietario y lo que me encontré fue una casa de cinco pisos con las duchas en el -1 (imaginaos lo que era bajar todos los días 5 plantas para ducharte…), 2 baños compartidos para 18 personas y una cocina minúscula.

Si preferís residencias, la más popular es Village Patrimmonia, no muy recomendable si lo que queréis es mejorar el idioma y hacer amigos internacionales, puesto que está plagada de españoles. Cerca de Patrimmonia está Studeo, de buena calidad pero un poco más cara, y en el centro está la Van Orley, un poco más económica y con buenas críticas, aunque tienen prioridad los alumnos de la VUB.

En cuanto a precios, yo pagaba 400€, pero casi todo estaba por encima de los 500€.

Otra cosa importante es que, al acabar el contrato, os aseguréis de que el propietario revisa la habitación delante de vosotros. No fue así en mi caso y me acabó acusando de romper algo que no había roto y me quitó parte de la fianza…

¿Dónde vivir? Sin duda en Ixelles, donde se encuentran las dos universidades principales. Es un barrio con muchísimos estudiantes, bares y mucho ambiente. Lo mejor de vivir allí es la comodidad: la universidad está a 10 minutos, la fiesta la tienes al lado de casa, tus amigos viven a dos pasos de ti y hay todo tipo de tiendas, por lo que no te faltará de nada.

¿Cómo valorarías la universidad?

Si estudias Traducción e Interpretación, Bruselas es tu ciudad. Aquí tienen sede gran parte de las instituciones europeas y esto hace que se tomen muy en serio esta profesión. Yo estudiaba en el Institut Supérieur de Traducteurs et Interprètes (ISTI), que justo ese año pasó a formar parte de la Université Libre de Bruxelles (ULB).

Antes de venir, pensaba que mi universidad de España era bastante buena, pero al llegar allí me di cuenta de que no. El nivel que había era altísimo y, aunque eran muy exigentes, los alumnos también aprendían mucho y salían bien preparados. La prueba es que en solo un año pasé de no hablar ni una sola palabra de italiano a tener un nivel B2. Eso sí, tendréis que estudiar como uno más, lo de que nos regalan la nota por ser Erasmus es un mito en Bruselas.

Aparte de Traducción, la ULB está muy bien para carreras de Ciencias Sociales y Empresariales, pero quizá no esté tan bien para las Ingenierías.

Vida en la ciudad: día a día, oferta cultural, fiesta…

Bruselas es una ciudad con mucho que ofrecer. Quizá no es una de las ciudades más bonitas a primera vista, pero nunca te aburres. Aparte de los lugares típicos, como la Grand Place, hay sitios menos conocidos como la Place Flagey, con un gran ambiente tanto de día como de noche, o el Bois de la Cambre, un parque-bosque con muchísimo encanto que se llena de gente con los primeros rayos de sol.

Si te gusta la fiesta, Bruselas es tu lugar. Yo iba con las expectativas bastante bajas en este sentido y me sorprendió muchísimo. Tienes miles de bares donde elegir, todos con decenas de tipos de cerveza distintos (os aficionaréis a la cerveza seguro), y un montón de pubs y discotecas para seguir la fiesta hasta altas horas de la mañana. También se organizan muchas fiestas en el campus, como la Brassicole en primavera o La Nocturne en septiembre, con varios escenarios repartidos por todo el campus. Los jueves no os podéis perder los After Works de la Place de Luxembourg (que son básicamente un botellón delante del Parlamento Europeo) y cuando llega el buen tiempo, todos los viernes organizan los “Apéros”, cada vez en un sitio distinto de la ciudad. Son fiestas al aire libre por la tarde con música en directo. Muy recomendables. Y, por supuesto, la Fête de l’Iris en mayo, cuando cortan la calle de enfrente del Palacio Real y montan un escenario al estilo festival. Como veis, es una ciudad que nunca descansa.

Si tuviera que resaltar un punto negativo de la ciudad, quizá sería el transporte, puesto que las líneas de metro están muy mal diseñadas (por ejemplo, la que más cerca me pillaba estaba a unos 20 minutos andando) y el bus y el tranvía son un caos con todo el tráfico de la ciudad.

¿Es una ciudad que te permite viajar?

¡Muchísimo! En tan solo un año estuve en 7 países distintos y más de 20 ciudades. Además, como es un país tan pequeño, te permite llegar a prácticamente todas las ciudades en una hora y a un precio bastante razonable.

Ryanair será vuestro mejor aliado y encontraréis verdaderas gangas, muchas más que desde España. Hay vuelos a Berlín, Dublín, Italia, etc., por solo 10-20€, y yo me llegué a ir a Atenas por 40€ ida y vuelta!

Las compañías de autobús como Megabus, Ouibus o Flixbus también son una buena opción para llegar a Francia, Holanda y Alemania por un módico precio. El inconveniente es que suelen tener bastantes retrasos, por lo que os tendréis que armar de paciencia…

¿El no hablar francés es un problema?

Si estudiáis en francés, sí que puede ser un problema puesto que, como he dicho antes, te tratan como un estudiante más y tendrás que ser capaz de seguir las clases, estudiar y hacer los exámenes en francés. Pero si estudias en inglés (hay muchas carreras que se ofrecen en inglés), podrás sobrevivir todo el año sin saber ni una palabra de francés. En general, todo el mundo habla inglés y te podrás comunicar en cualquier situación.

¿Cómo ha cambiado tu vida después del Erasmus?

Mi vida cambió completamente. Aprendí a vivir al día y disfrutar el momento. Cada día era una oportunidad para aprender algo nuevo. Es una experiencia que te hace madurar, te da la oportunidad de conocer personas de todo el mundo, lugares y costumbres nuevas y que todo ello pase a formar parte de tu vida. Me enseñó también a mirar las cosas desde otro punto de vista y tomarme la vida de otro modo. Al volver (sí, desgraciadamente no queda más remedio que volver), no tenía ninguna duda de que me quería ir de nuevo al extranjero y, de hecho, me fui a la aventura a Canadá en septiembre, donde estoy viviendo ahora mismo (podéis leer mi historia en posts anteriores). El Erasmus te abre la mente y te hace ver un mundo lleno de posibilidades al alcance de tu mano.

 

260px-Bandera-de-inglaterra-400x240 Name: Eva Sanz

Field of study: Translation and Interpretation

Host University: Université Libre de Bruxelles (Brussels, Belgium)

Academic year: 2015-2016

Accommodation: how to find a place, where to live

I wish I’d had something like Modum to find accommodation! It was the first time I was living abroad for such a long period and finding accommodation was a tough one for me. I started to use popular websites such as BruKot or iKot, as well as some Facebook pages. Apart from apartments and student housing, “kots” are very popular in Brussels. Kots are multiple-floor buildings with shared bathrooms and a kitchen and private rooms on each floor. They range from 5 or 6 people to 18 like mine!! Initially, I thought the more the merrier, but then I realised that it’s better to share the house with less people because 1) it won’t be that messy and 2) getting to know all the people becomes harder. I only had a close relationship with 5 out of the 18 people I lived with.

I’d also recommend that, as far as possible, you visit the place beforehand and don’t pay anything in advance. I know several people who got a room in a hostel for the first few days and look for a place on site, and some of them even visited the city for a couple of days over the summer to start the searching. I trusted the pictures and my landlord’s apparent kindness and I ended up in a 5-floor house with showers on the -1 level (yes, I had to walk down 5 floors to take a shower…), 2 bathrooms shared with 18 people and a tiny kitchen.

If you prefer school housing, the most popular dorm is Village Patrimmonia, with lots of Spanish people. Not far from it, you can find Studeo, of high quality but more expensive. Also, Van Orley is a cheaper dorm with great reviews, right downtown, but students from VUB have priority.

As for prices, I paid €400, but almost everything was over €500.

Another important thing to keep in mind at the end of your lease is to make sure that you check the room in front of your landlord. That was not my case and he accused me of breaking something I hadn’t broken and kept part of my deposit…

Where to live? No doubt, Ixelles, where the two most important universities are located. It’s a neighbourhood packed with students, bars and a great atmosphere. The best part about it is you’re close to everything: University is 10 minutes away, you can party right next to your house, your fiends live a few steps from you and there are all kinds of stores, so you’ll have everything you need.

How is the university?

If you study Translation and Interpretation, Brussels is your city. Most of the European institutions are based there and this leads to a great acknowledgement of this profession. I used to study at Institut Supérieur de Traducteurs et Interprètes (ISTI), which became part of the Université Libre de Bruxelles (ULB) that very year.

I used to think that my University back home was pretty good, but I realised I was wrong once I arrived in Brussels. The level there was really high and, despite professors being demanding, students also learnt a lot and received proper training. The proof is that at the beginning of the year I couldn’t say a word in Italian and by the end of the year I reached a B2 level. You’ll have to study just like the rest of the students, though. It’s not true that Erasmus students get high marks without any effort in Brussels.

Apart from Translation, ULB has really good Social Sciences and Business schools, but perhaps it’s not that good when it comes to Engineering.

Life in the city: daily life, cultural activities, partying…

Brussels has a lot to offer. It might not be one of the prettiest cities at first sight, but you’ll never be bored. There are popular places, such as the Grand Place, and other less well-known like the Place Flagey, with a great atmosphere both during day and night time, or the Bois de la Cambre, a charming park/forest that gets really crowded when it’s sunny.

If you like partying, Brussels is the right place for you. I have to admit that I had low expectations in this regard, but I was really surprised. There are thousands of bars with dozens of different beers (you’ll definitely become addicted to beer), and a lot of pubs and discos where you can party all night long. The university campus also holds some parties, such as Brassicole in the spring or La Nocturne in September, with several stages scattered around the campus. On Thursdays, you can’t miss the After Works at Place de Luxembourg (where people basically have some drinks in front of the European Parliament), and when the weather warms up, there’s an “Apéro” every Friday, which are outdoor parties with live music held at different spots every time. And, of course, the Fête de l’Iris in May, when the street in front of the Royal Palace is blocked to traffic and they set up a festival-style stage. As you can see, it’s a city that never rests.

If you asked me, I’d say one of the worst things about the city is transportation, since subway lines are really bad designed (for instance, the closest line to my house was 20 minutes away!) and buses and tramways just make traffic in the city even more chaotic.

How easy is it to travel from this city?

So easy! In just one year I visited 7 different countries and more than 20 cities. Also, since it’s such a small country, you’ll be able to reach all the different cities in just one hour or so at a reasonable price.

Ryanair will become your best ally and you’ll find great discounts: you can fly to Berlin, Dublin, Italy, etc., for just €10-20. I even went to Athens and paid €40 for a return ticket!

Bus companies such as Megabus, Ouibus o Flixbus are also a good option to get to France, The Netherlands and Germany for a small fee. The worst part about them is that buses are often delayed, so you’ll need to be patient…

Not speaking French… is that a problem?

If you’re studying in French then, yes, it can be a problem because, as I mentioned before, you’re treated equally to other students and you should be able to follow lessons, study and write your exams in French. But if you study in English (many degrees are offered in English), you’ll survive without speaking a word of French. Most people speak English and you’ll be able to communicate in every situation.

How has your life changed after your Erasmus exchange?

My life changed completely. I learnt to live day by day and enjoy the moment. Every day was an opportunity to learn something new. It’s an experience that makes you grow up, it gives you the chance to meet people from around the world, new places and traditions, and all that becomes part of your life. It also taught me to look at life differently. When I went back (yes, unfortunately, there’s no choice but to go back), I had no doubt that I would go abroad again and, in fact, I moved to Canada in September, where I’m currently living (you can check my previous posts to find out about my story). The Erasmus opens up a world full of possibilities at your fingertips.

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

w

Conectando a %s