Si tú también estás pensando en mudarte a Toronto, este artículo te puede servir de gran ayuda. ¿Es Toronto la ciudad para ti?

If you’d also like to move to Toronto, this post can help. Is Toronto meant for you?

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Flag_of_Spain_(Civil).svg 1. Encontrar alojamiento: la pesadilla del recién llegado

Encontrar alojamiento decente en Toronto es bastante complicado y puede convertirse en una tarea un tanto desesperante. Yo puedo considerarme la persona más afortunada del mundo porque ya tenía casa antes de venir, pero eso no es lo normal. La mayor parte de las personas que conozco han tardado mínimo 2 semanas. Es verdad que hay mucha oferta y los anuncios se renuevan cada hora, pero muchos de los sitios son para echarse a llorar. Antes de venir, leí en un montón de sitios que las mejores webs para encontrar piso son Kijiji y Craigslist, pero en mi opinión las páginas de Facebook funcionan bastante mejor. Os recomiendo echarle un vistazo a páginas como Bunz Home Zone o esta otra, en las que publican varias veces al día.

Otro consejo que os puedo dar es que, si conseguís que alguien os responda para ir a ver una casa (cosa que ocurre solo en el 10-20% de los casos), y el sitio os gusta, decid que sí lo antes posible. La búsqueda de apartamento en Toronto es muy competitiva y hay que decidirse rápido porque si no te lo quitan de las manos.

Cuando empecéis a buscar casa y veáis anuncios de “condos”, probablemente os preguntéis qué son. Pues bien, se trata de apartamentos en rascacielos, que normalmente cuentan con piscina, gimnasio y otras salas comunitarias. La mayoría están muy bien pero el precio es también bastante más elevado.

En cuanto a las zonas, yo os diría que sobre todo dierais prioridad a tener una parada de metro cerca porque, como veréis que cuento más adelante, el transporte en Toronto es un caos y vivir cerca del metro te puede quitar muchos dolores de cabeza.

En mi caso, tuve muchísima suerte y encontré alojamiento antes de venirme a Canadá. Un amigo me había dicho que era mucho más fácil encontrar una casa para un grupo de personas que intentar encontrar solo una habitación. Un día vi que un chico había publicado en uno de los miles de grupos de Facebook a los que pertenecía, diciendo que llevaba un tiempo buscando casa pero que no encontraba nada. Me animé a abrirle conversación y a decirle que si le parecía buena idea unir fuerzas para buscar algo juntos. Esa misma noche me dijo que había encontrado una casa con otras personas y, que si estaba interesada, había una habitación libre para mí. Me mandaron fotos, me enamoré del sitio y, por supuesto, dije que sí. El primer día que llegué, fui directamente a la casa, firmé el contrato con los propietarios y no tuve que pasar por ningún hostal o Airbnb como el resto de mis compañeros. Pero, como os digo, mi caso no es lo normal, pero es algo que podéis intentar.

  1. Adiós a la dieta mediterránea

Sí que es verdad que en el supermercado puedes encontrar todo tipo de productos frescos, fruta y verdura (aunque para mi gusto la mayoría no saben a nada), pero en cuanto te sales de ahí, te encuentras con el paraíso de la comida basura. Me sorprendió muchísimo el otro día cuando, después de una tarde de Black Friday, quisimos cenar algo en el centro comercial y no había más que establecimientos de comida rápida.

En tres meses que llevo en Toronto, todavía no he estado en un restaurante del que haya salido pensando en lo bueno que estaba el plato que me he comido. Quizá ha sido solo mala suerte o que aún no conozco del todo bien la ciudad, así que si alguien no está de acuerdo con esto o conoce sitios en los que se coma bien, por favor que los comparta en un comentario. Le estaré eternamente agradecida.

  1. El “mejor” transporte de América del Norte

De eso fardan los Torontians, pero si lo comparas con el transporte en las principales capitales de Europa, estas le dan mil vueltas. No es normal que en una ciudad del tamaño de Toronto solo haya 4 líneas de metro, de las cuales 2 solo tienen 4 o 5 paradas. Y ya si nos fijamos en la línea 1 y en su forma de U que hace que para ir de College a Queen’s Park, lo que a pie son 5 minutos, en metro se tarde más del doble.

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Mi pregunta es: si el metro de Toronto es el mejor de toda América del Norte, ¿cómo será el de otras ciudades?

Lo que sí que es verdad es que pasa con bastante frecuencia, cada dos o tres minutos, y, en mi opinión, va menos petado que el metro de Madrid (quitando las horas punta).

Por otro lado, están el autobús y el tranvía, que tampoco es que sean para tirar cohetes. Para empezar, los tranvías van por el mismo carril que los coches, lo que hace que se coman todo el tráfico (que es una locura en Toronto) y el trayecto de un punto a otro se haga bastante largo. Por su parte, el autobús es una caja de sorpresas. Pueden pasar tres autobuses de la misma línea seguidos, como puede no pasar ninguno en veinte minutos. Una maravilla, sobre todo cuando empiece a hacer frío de verdad.

Por eso, como he dicho antes, lo mejor es vivir cerca de una estación de metro porque, a pesar de que las líneas no tengan ni pies ni cabeza, es la forma más rápida de moverte sin comerte los infinitos atascos que bloquean la ciudad. Llegar al centro no te llevará mucho más de 30 minutos desde prácticamente cualquier punto de la ciudad.

Otra cosa bastante annoying del transporte aquí es que, si quieres comprar un billete sencillo tienes que tener el importe exacto (3$) o, si no, no te dan cambio porque lo tienes que meter en una especie de hucha. Así que, más os vale aseguraros de tener suelto, de tener la Presto recargada (una tarjeta recargable) o de haber comprado tokens con anterioridad.

  1. Un poco más caro, pero tampoco es para tanto

Antes de venir, tenía la idea preconcebida de que aquí la vida era carísima. Y sí es verdad que muchas cosas tienen precios desorbitados. Por ejemplo, el abono de transporte mensual son 146,25$ (unos 96€), los productos frescos en el supermercado son más caros que en España, el alcohol tiene también un precio más elevado y hay ciertas cosas que valen más. Pero muchas otras cosas las he encontrado igual de precio, o incluso más baratas. Un ejemplo es el gimnasio, por el que solo pago 10$ al mes (¡unos 7€!). Comer en un restaurante o irte de compras sale más o menos por el mismo precio o a veces incluso un poquito más barato. Y si comparamos los sueldos aquí con los sueldos en España… al final te sale a cuenta.

En cuanto al alojamiento, sí que es un poco más caro que en España, pero tampoco tanto. Aunque hay apartamentos bastante caros, si buscas bien puedes encontrar cosas que no están nada mal. Yo, por ejemplo, pago 700$ al mes (unos 470€), que es más o menos lo que puedes pagar en el centro de Madrid o Barcelona. Y conozco gente que está pagando hasta 450$!!

Algo a lo que nunca me acostumbraré es que, a la hora de comprar en cualquier tipo de establecimiento, siempre tienes que tener en cuenta que el precio de la etiqueta es sin impuestos. A esa cantidad hay que añadirle siempre un 13%, más una propina si se trata de un bar o un restaurante. Por lo que, del precio que ves en un principio al que de verdad pagas hay un trecho.

  1. La ciudad más multicultural del mundo: te sentirás como en casa

La mezcla cultural de Toronto es una de las cosas que más me gustan de la ciudad. Siempre te sientes como en casa y los canadienses te consideran como un habitante más. Desde chinos, hasta indios, pasando por latinos y europeos. ¡Lo difícil es encontrar a alguien que realmente haya nacido en Toronto! De hecho, la ciudad tiene barrios como Chinatown (donde verdaderamente te sientes un forastero porque no hay más que chinos, literalmente), Little Portugal, Little Italy, Koreatown o Greektown.

Eso sí, si anteriormente has estado de Erasmus y solo te juntabas con españoles, como fue mi caso, aquí olvídate de crear un gueto español. Sí que se encuentran españoles y, de hecho, hay grupos en Facebook como Españoles en Toronto (que, por cierto, es bastante útil para el principio), pero no somos tantos como en muchas otras ciudades europeas. Lo que sí que hay son bastantes latinos, muchos con la doble nacionalidad.

  1. El frío no es para tanto

Yo me imaginaba el invierno en Canadá como el fin del mundo y, aunque es verdad que solo estamos a principios diciembre y quizá en febrero diga lo contrario, hasta ahora ha hecho el mismo frío que puede hacer en Madrid en invierno (vaaaale, también es verdad que todo el mundo dice que no está siendo un invierno normal, así que supongo que tendré que dar gracias!).

La clave para resistir al frío es hacerse con un buen abrigo. A la misma temperatura, aquí llevo muchas menos capas que en Madrid, con una camisa es suficiente si el abrigo es lo suficientemente bueno. Aunque son bastante caros (los puedes encontrar de 300$ para arriba), también hay un montón de descuentos. Yo encontré una tienda en un centro comercial que tenía rebajas de la temporada pasada y solo me costó 100$ (¡unos 70€ por un abrigo buenísimo!).

Además, el frío conlleva actividades como el patinaje sobre hielo. La ciudad se llena de pistas de skate y, si tienes tus propios patines puedes patinar gratis. Y, si no, siempre los puedes alquilar a un precio bastante económico. Desgraciadamente, en Toronto la nieve no cuaja tanto como para que se hiele el lago, pero si hacéis una visita a Ottawa, veréis que el canal se congela y se convierte en la pista de hielo más grande del mundo.

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Pero, como os digo, ya veremos si en febrero digo lo mismo y si me sigue pareciendo tan genial el invierno.

  1. De Toronto a… ¡miles de destinos!

La idea de la Working Holiday, como su propio nombre indica, es que puedas trabajar para ganar algo de dinero e irte de vacaciones. Desgraciadamente, esto no es así en mi caso por el número de horas que trabajo, pero siempre que puedo intento hacer alguna escapadita.

Lo bueno de Toronto es que está muy bien situada para viajar dentro de Canadá y a Estados Unidos. Lo malo es que el transporte aquí es bastante caro, ya sea avión o transporte terrestre, sobre todo si, como yo, estás acostumbrado a Ryanair y a sus vuelos de 20€. Aquí olvídate de eso, pero siempre hay pequeños truquillos para ahorrarse algo de dinero.

Por ejemplo, la mayoría de las compañías de autobús que van a las cataratas del Niágara no bajan de los 40-50$ ida y vuelta, lo que me parece una pasada para un viaje de una hora y poco. Nosotros, sin embargo, fuimos con una empresa china, Safeway Tours, que te lleva solo por 25$ ida y vuelta. Está pensada para la gente que quiere ir a jugar al casino que está al lado de las cataratas (de hecho, ahí es donde te deja el autobús), por lo que, si te haces socio, los próximos viajes te salen solo a 5$ ida y vuelta.

Un gran inconveniente para viajar barato es que en Canadá no existe nada como el Blablacar. No obstante, si quieres ir a Ottawa, Montreal o Quebec, hay grupos en Facebook como este en el que la gente pone anuncios para compartir coche en unas fechas determinadas. Un viaje a Ottawa, por ejemplo, te puede salir por 60$ ida y vuelta que, si lo comparas con lo que te sale el autobús, por no hablar del avión, no es nada.

  1. Una ciudad con mucho que ofrecer

Toronto es una ciudad en la que nunca te aburres, siempre hay algo que hacer. Como ya he mencionado, en invierno ponen pistas de patinaje sobre hielo o mercadillos en Navidad. También han ideado bares para el invierno como el Snakes & Lattes, donde te puedes pasar una tarde entera jugando a los millones de juegos de mesa que tienen mientras te tomas una cerveza. Aún no he tenido el placer de vivir la ciudad en verano, pero me consta que hay un montón de planes y organizan muchísimos festivales de verano.

Si te gusta el deporte, Toronto es tu ciudad. Entre el baloncesto con los Raptors, el hockey con los Maple Leafs, y el béisbol con los Blue Jays, tienes donde elegir. Y tampoco es excesivamente caro ir a ver un partido, cosa que recomiendo encarecidamente.

Si sois fiesteros, también tenéis muchas opciones, pero tenéis que venir mentalizados con que la fiesta aquí no se parece mucho a la que estamos acostumbrados. Para empezar, los supermercados no venden alcohol y lo tienes que comprar en licorerías como el LCBO, el Wine Rack o el Beer Store, que cierran a las 9 de la noche. Por lo que, si para esa hora no tienes ya tu botella, olvídate de beber en casa. Y luego el alcohol en los bares y discotecas tampoco dura mucho más… A partir de las 2 no se vende alcohol en ninguna parte, y a esta hora cierran también la mayoría de los sitios. Al principio esto puede chocar bastante pero luego le acabas viendo el lado positivo, al menos así aprovechas el día siguiente.

Ah, y algo importantísimo: preparaos para decir Sorry todo el rato… Les encanta.

Y de momento esto es lo que han dado estos tres meses de sí. Espero poder completar este post con mucha más información en los próximos meses. Si no estáis de acuerdo con algo, si queréis saber más acerca de algún punto en particular o si creéis que no he mencionado algo súper importante, no dudéis en comentar. Estoy encantada de leeros y responder a vuestros comentarios/sugerencias/preguntas. ¡Nos vemos pronto!

260px-Bandera-de-inglaterra-400x240 1. Finding accommodation: your worst nightmare

Finding a decent place to live in Toronto is quite hard and it may turn out to be rather frustrating. I could say I’m the luckiest person in the world because I found a place before I came, but that’s unusual. Most of the people I know spent at least 2 weeks searching for a place. Whereas there are many options and new ads every hour, many of these places are not worth a single penny. Most of the sites I used to read before coming recommended Kijiji and Craigslist as the best sites to find accommodation, but in my opinion Facebook pages work much better. I recommend you have a look at Bunz Home Zone or this other one, where people post several times a day.

If you can get someone to arrange a viewing with you (which only happens in 10-20% of cases), and you like the place, I advise you to say yes as soon as possible. This is a very competitive market and you have to make up your mind quickly or you’ll be left with nothing.

When you start looking for a place and you find “condos”, you’ll probably wonder what that is. A condo is an apartment inside a skyscraper. They are normally equipped with a swimming pool, a gym and other community rooms. Most of them are really nice but they’re also much more expensive.

As for the different neighbourhoods, I’d suggest you prioritize those places near a subway station. As I’ll mention later, transportation in Toronto is such a chaos and living next to the subway can make your life much easier.

In my case, I was really lucky and found a place before even moving to Canada. A friend of mine had told me that it’s easier to find a house for a group of people than trying to find just a room. That’s why, when I saw a guy positing on Facebook that he had been looking for a place for quite a long time but he wasn’t being successful, I decided to message him. I suggested him that we join forces and look for a place together. That very night he told me that he had found a house with other people and there was a free room for me in case I was interested. They sent me some pictures, I fell in love with the place and, of course, I said yes! On my very first day here, I head directly to the place, I signed a contract with the landlords and I didn’t have to stay at any hostel or Airbnb like the rest of my housemates. But, as I say, this is unusual, but at least it’s something you can try.

  1. Say bye to Mediterranean diet

Supermarkets have all kind of fresh produce, fruits and vegetables (although I find most of them kind of insipid), but as soon as you get out of the supermarket you are confronted with the junk food paradise. After a Black Friday shopping evening the other day, we wanted to have some food at the mall and I was shocked at the fact that we could only find fast food restaurants.

I’ve already been in Toronto for three months and, so far, I haven’t found a single place with delicious food. Maybe I was just unlucky, or maybe I just don’t know the city that well yet, so if someone disagrees with this and knows a place with good food, please comment. I’ll be forever grateful.

  1. Transit system “of the year” – North America

You can read that everywhere. But if you compare Toronto’s public transportation to the main capital cities in Europe, they’re way ahead. It’s just not normal that a city as big as Toronto only has 4 subway lines (2 of which only have 4 or 5 stops). But if you take a look at line 1 and its U shape, you’ll realise that if you want to go from College to Queen’s Park, which is a 5-minute walk, it takes you twice as long by subway.

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Now, I just wonder, if Toronto’s subway is the best in North America, then what does subway in other cities look like?

What is true is that subway comes every two or three minutes and, in my opinion, is less crowded than Madrid’s subway (except for rush hours).

We also have buses and streetcars, which are not any better. First of all, streetcars use the same lane as cars, so they also get stuck in traffic jams (which are crazy in Toronto) and the transfer from one point to another can be quite long. As for buses, you never know what to expect. You can either see three buses one after each other, or not see any in twenty minutes. Just wonderful, especially when it really gets cold.

That’s why, as I mentioned before, you’d better live close to a subway station because, even if subway lines have no rhythm or reason, it’s the fastest way to move around avoiding all the traffic jams that obstruct the city. Reaching the city centre will only take you around 30 minutes from almost anywhere.

Another thing which is very annoying about transportation here is that you need the exact amount to buy a single ticket ($3). Otherwise, you won’t get any change because you need it to insert it inside a box. Therefore, you’d better make sure you have cash on you. You can also charge your Presto (a rechargeable card) or buy some tokens in advance.

  1. A little bit more expensive, but not that much

Before moving, I had the preconceived notion that life was extremely expensive here. It’s true that some things are ridiculously expensive. For example, the monthly pass costs $146.25, fresh produce are more expensive than in Spain, alcohol has a higher price as well and some stuff is just more expensive. But for some other things, you can find the same or even cheaper prices! For instance, I only pay $10 a month for my gym subscription. Having a meal at a restaurant or going shopping is more or less as expensive as in Spain, and sometimes even a bit cheaper. And if we compare salaries here to the ones in Spain… it turns out to be even more economical.

As for accommodation, it’s indeed a bit more expensive than Spain, but not that much. Even if you can find really expensive apartments, if you search hard you can find very good deals. I pay $700, which is what you can expect to pay in Madrid or Barcelona. And I know some people who only pay $450!!

There’s something I’ll never get used to: taxes are never included in the price you see on the label. You always need to add 13% more, plus a tip when you go to a restaurant or a bar. So, there’s a big difference between the price you see at the beginning and the price you actually end up paying.

  1. The most multicultural city in the world: you’ll feel at home

One of the things I like the most about Toronto is its mix of cultures. You feel at home and Canadians treat you as part of the country. From Chinese people to Indians, including Latins and Europeans. The hardest thing is to find someone who was actually born in Toronto! The city has indeed some neighbourhoods such as Chinatown (where you really feel like a stranger since there’s nothing else than Chinese people, literally), Little Portugal, Little Italy, Koreatown or Greektown.

  1. Cold weather is not such a big issue

I used to picture winter in Canada as the end of the world and, although it’s only early December and I might say otherwise in February, so far it’s been as cold as winter in Madrid (alright, it’s also true that everybody says that this winter is being rather unusual, so I guess I’ll have to be grateful!).

Getting hold of a good jacket is key to keep warm. At the same temperature, I wear less layers here than back in Madrid. If your jacket is good enough, you need nothing but a shirt. Even if they’re quite expensive (starting at $300), you can always find some discounts. I found a store at a mall with sales from past season and I only paid $100 for a high-quality jacket.

In addition, winter involves activities such as ice skating. There are ice skating rinks everywhere in the city and, if you have your own skates, you can skate for free. But don’t worry if you don’t, you can always rent them at a low price. Unfortunately, snow in Toronto is not enough for the lake to freeze, but if you visit Ottawa, you’ll see how the canal freezes and becomes the largest ice skating rink in the world.

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We’ll see if I keep thinking the same thing in February…

  1. From Toronto to… thousands of destinations!

The Working Holiday visa, as its name suggests, was intended for people who want to work to earn money and go on holidays. Unfortunately, that’s not my case since I work full time. But I always try to make time for a getaway.

What’s good about Toronto is its location, which enables you to travel within Canada and the USA. What’s not so good is transportation price, whether it’s by plane or ground transportation. You’ll find it especially expensive if, like me, you’re used to Ryanair and its €20 flights. Here, just forget about it, but here are some tricks to save money.

For example, you’ll have to pay $40-50 minimum for a round trip to Niagara Falls with most of the bus companies (which is extremely expensive for an almost 1-hour drive). However, we travelled with a Chinese company, Safeway Tours, that takes you there for only $25 both ways. The bus leaves you at the Casino next to the falls and it’s intended for people who want to gamble, and if you become a member, you’ll only pay $5 for a round trip next time.

There’s nothing like Blablacar in Canada, which is a major drawback if you don’t want to spend a lot of money traveling. Nevertheless, if you want to go to Ottawa, Montreal or Quebec, you should check some Facebook groups like this one where people share cars. For instance, you could travel to Ottawa for only $60 both ways, which is nothing if you compare it to the bus price (not to mention flights price).

  1. A city that has a lot to offer

Toronto is a city where you’ll never get bored, there’s always something to do. As I mentioned before, there are ice skating rinks in winter and Christmas markets. They also came up with bars for winter such as Snakes & Lattes, where you can play as many board games as you want to while you enjoy a beer. I still haven’t experienced summer in Toronto, but I am aware that there are lots of things to do, such as summer festivals.

If you’re into sports, Toronto is your city: Raptors if you like basket, Maple Leafs if you prefer ice hockey or Blue Jays if baseball is your thing. And tickets to watch a game (which I highly recommend you do) are not that expensive.

If you like partying, there are plenty of options too, but you have to be aware that party here is not like back home. First, supermarkets don’t sell alcohol at all and you have to buy it at liquor stores such as LCBO, Wine Rack or Beer Store, which close at 9pm. Therefore, if after that time you haven’t bought your bottle, forget about having some drinks at home. And bars and pubs only sell alcohol until 2am, when most of them close. This might seem weird at the beginning but then you’ll start looking on the bright side of it: you don’t waste the next day.

And something extremely important: be ready to say Sorry at all times… They love it!

These are my impressions after three months living here. I hope to be able to add more information to this post in the next few months. If you don’t agree on something, if you want to know more about a particular issue or if you think I forgot to mention something important, don’t hesitate to comment. I’ll be glad to read and answer all your comments/suggestions/questions. See you soon!

 

 

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