El tercer martes de cada mes os presentaremos el perfil de una persona, la cual nos contará alguna de sus experiencias en forma de entrevista. ¡Esperamos que os sirva de inspiración!  Estrenamos esta sección con la experiencia de Carmen Sotoca como voluntaria en Makeni (Sierra Leona).

Every third Tuesday of the month, we will introduce you somebody’s profile who will explain us one of his/her experiences through an interview. We really hope to inspire you! We open this section with Carmen Sotoca’s experience as a volunteer in Makeni (Sierra Leone).

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Flag_of_Spain_(Civil).svg Carmen Sotoca es estudiante de arquitectura en la Universidad Ceu San Pablo desde 2013. En 2016 participó en un proyecto de voluntariado en Makeni y en la actualidad está disfrutando de una beca Erasmus en Roma.

Cada año la universidad de Carmen organiza un viaje tras acabar los exámenes de enero. Sin embargo, en enero de 2016 Carmen tomó la iniciativa de entrar en un programa de voluntariado organizado por su universidad junto con la Universidad de Makeni: HD_LAB (Laboratorio de Habilidad y Desarrollo). El proyecto ya lleva 8 años en funcionamiento y tiene una proyección a 20 años. El programa está abierto a alumnos de otras universidades también. Ella misma nos va a contar su experiencia.

¿En qué consiste el proyecto?

Consiste en crear un anillo verde alrededor de la ciudad de Makeni con el fin de fomentar la agricultura y la gestión económica de la ciudad. Este anillo verde enlaza «miniproyectos», entre los cuales encontramos la construcción de una escuela y una universidad.  Además, mediante este anillo verde  se quiere establecer un control de la población, pues esta crece exponencialmente de manera muy rápida.

¿Cuál fue tu papel allí?

El equipo que se desplazó a Makeni estaba compuesto por profesores y alumnos. Los propios alumnos, junto con el apoyo de los profesores, nos encargamos de dirigir las obras.  Nos desplazábamos a los diferentes puntos en construcción, y allí trabajábamos con los ciudadanos autóctonos. También dimos workshops con el fin de explicar el trabajo a la alcaldesa y a todos los ciudadanos interesados.  Muchos de ellos eran estudiantes de derecho o economía.

¿Cómo fue la preparación del viaje?

El trabajo no solo se resumió a los días que estuvimos en Makeni. Durante meses preparamos los planos y todas las tareas que íbamos a tener que desempeñar allí. También estudiamos su cultura y costumbres, la cual está estrechamente ligada al urbanismo de las ciudades. Aparte de la preparación más «técnica», no podemos olvidar las medicinas y vacunas: hepatitis y fiebre amarilla. Recuerdo que fue la época del virus del Ébola, por lo que también me dieron precauciones respecto a ello. En cuanto a los vuelos, volamos hasta Casablanca con Ryanair y desde allí hasta nuestro destino, con Royal Air Maroc.

¿Y tu vida  en Makeni?

El voluntariado solo duró 10 días. El cambio cultural fue bestial, pero la gente fue muy simpática. Nos hicieron una fiesta de bienvenida, nos llevaron a visitar el mercado y nuestro medio de transporte fue el pick-up. También se organizó un partido de fútbol en una ciudad cercana a Makeni, donde los participantes vistieron camisetas del Valencia Club de Fútbol. Estas camisetas las trajo una chica de la Universidad Politécnica de Valencia que también participó en el proyecto.

¿Qué significó esta experiencia para ti?

Antes de ir, siempre te surgen miedos. Sin embargo, fue una experiencia muy enriquecedora. Me permitió conocer gente, otras culturas y salir de mi zona de confort.  Sin darte cuenta, te vuelves mucho más tolerante. Desde un punto de vista profesional, pude poner en práctica lo estudiado en las aulas y ver la arquitectura desde una perspectiva más realista, lejos de las estructuras intangibles que muchas veces estudiamos. De hecho, me planteo trabajar en los próximos años en proyectos con impacto social.

Me encantaría volver a Makeni y ver cómo ha evolucionado el proyecto. Si tenéis cualquier tipo de duda os podéis poner en contacto conmigo a través del siguiente email: c.sotoca@gmail.com

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Si como Carmen, quieres convertirte en el Modum de muchas otras personas, no dudes en ponerte en contacto con nosotros: experiencemodum@gmail.com

260px-Bandera-de-inglaterra-400x240 Carmen Sotoca has been an architecture student at Universidad Ceu San Pablo since 2013. She participated in a volunteer project in 2016 and at present, she is enjoying an Erasmus grant in Rome.

After January exams, Carmen’s university organises a travel every year. However, in January 2016, she took the lead in getting into a volunteer program organised by her university and Makeni University: HD_LAB. The project has already been working for 8 years and it presents a 20-year projection. The project is opened to students from other universities too. She is going to explain us her own experience below.

What is the project about?

It is about creating a green belt around Makeni city in order to promote the agriculture and the economic management. This green belt will link ‘micro-projects’, a school and a university among them. Another purpose of this belt is to establish a control on the population, as this one is growing exponentially very quickly.

What was your role there?

The team that travelled to Makeni consisted of teachers and students. The different architectural works were conducted by the students themselves, together with the support of teachers. We went to the different construction sites and we worked with people from there. We also organised workshops with the purpose of explaining our work to the mayor and all those citizens who were interested. Many of them were economics and law students.

What about your travel preparations?

The work was not just based on the days we were in Makeni. We were preparing planes and other tasks for months. We studied the culture as well, which was narrowly bound to the urban design of cities. Apart from the ‘technical’ preparation, we cannot forget medicines and vaccines: hepatitis and yellow fever. I remember that it was the time of Ebola virus, so I was given precautions regarding this aspect too. As for the flights, we flied to Casablanca with Ryanair, and from there to our destination with Royal Air Maroc.

How was your life there?

This experience just lasted 10 days. The cultural change was brutal, but the people were really nice. They threw us a party, took us to the local market and our means of transport was the pick-up. A football match was organised too, in a town which was not so far away from Makeni, where all the participants wore Valencia Club de Futbol shirts. These shirts were brought by a girl who was involved in the project; she studied at Universidad Politécnica de Valencia.

What did this experience mean to you?

Before undertaking this kind of experience, the fears always arise. However, it was a truly enriching experience. This one allowed me to meet people, know other cultures and get outside my comfort zone. Without realizing it, we become more tolerant. From a professional point of view, I put in practice all the lessons taken at university and I saw the architecture from a more realistic perspective, far away from the intangible structures we usually study. In fact, I am considering working in projects with a social impact.

I would love to go back to Makeni and see how the project has evolved. If you have any question, you can contact me through the following email: c.sotoca95@gmail.com

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If, like Carmen, you also want to become the Modum of many other people, do not hesitate to contact us: experiencemodum@gmail.com

 

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